河燈

2023-08-07

河燈源於《佛說盂蘭盆經》中目蓮救母的故事。故事是講昔日目蓮僧之母入地獄,成為餓鬼食物入口,化為烈火。目蓮以其母死後極苦,如處倒懸,求佛救渡。佛令他在七月十五日,備百味飲食,供養十方僧眾,即可解脫。

放河燈同樣是與普渡亡靈聯繫在一起的。它大約始於宋朝,是為祭祀水中鬼魂而舉行的,或者是用來給孤魂野鬼指引回府道路的,即以河燈引渡孤獨野魂。南宋《夢粱錄》卷四記曰:「七月十五日......龍山放江燈萬盞。」此舉「乃江神所喜,非徒事觀美也。」

明田汝成《西湖遊覽志餘》卷二十中也說,放河燈是為了給溺死鬼「照冥」,使之能順利歸回地府。明清時,這一風俗沿襲下來,並且全國各地都有這樣的風俗。與放河燈同時舉行的,還有「燒包袱」、「燒法船」、「燒靈房」等風俗。它們的意圖都是把亡人在陽間世界生活的日用品寄送過去,使人在那邊過得更舒適。這同樣是一種宗教活動儀式,它內含著人們對靈魂的敬畏和信仰,也是儒家「孝道」的一種體現。

河燈大多呈蓮花狀,而且漂得也特別遠,不像孩子們自己動手製作的那樣經不起一點的「風吹雨打」。十幾盞燈浮在水面上,星星點點,微弱的光在河中漸漸散開,畫出一個個小小的光圈。水在光的映照下,銀光閃閃。黑色夜幕下的河流頓時有了生氣,如同飄瀉下來的月光驅散沉重陰森的霧氣,漸漸明亮了起來。燈隨風漂遠、若隱若現的時候,最具有想像的空間。從燈放入水中的那一刻,河燈再也不屬於任何一個個人了,而是屬於所有看燈人。

河燈有好幾種做法。最初的河燈,也叫糖燈。燈盞用蕎麥和糠皮經蒸製而成。燈芯以麥稈或蓬梗用穀糠油和米汁澆附制就的。點燃後,青光熠熠,煙結如雲。後來改用紅紙糊制的蓮花形燈,或者用紙疊成船的形狀,底部浸蠟防水,燈芯改用蠟燭。這在北京或其他地區,河燈是用半個掏空了的西瓜製作的。瓜皮中間用一根削尖的竹籤插上一隻小蠟燭,然後點燃,它就隨著微波蕩漾在水面上了。有時為了節省蠟燭,燈芯就用浸泡了煤油的麥稈或葵花稈。如果不用西瓜當做燈皮,就用胡蘿蔔的上半部分,把它掏空製成一個小碗的形狀,在裡面放入用棉花捻成的燈芯,注入煤油即可。再者,夏天是西瓜上市的季節因此用西瓜皮製作河燈是最方便的。

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